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PHP(PHP: Hypertext Preprocessor的缩写,中文名:“超文本预处理器”)是一种通用开源脚本语言。语法吸收了C语言、Java和Perl的特点,入门门槛较低,易于学习,使用广泛,主要适用于Web开发领域。PHP的文件后缀名为php。

PHP 独特的语法混合了C、Java、Perl以及PHP自创的语法。它可以比CGI或者Perl更快速地执行动态网页。用PHP做出的动态页面与其他的编程语言相比,PHP是将程序嵌入到HTML(标准通用标记语言下的一个应用)文档中去执行,执行效率比完全生成HTML标记的CGI要高许多;PHP还可以执行编译后代码,编译可以达到加密和优化代码运行,使代码运行更快。

PHP原始为Personal Home Page的缩写,已经正式更名为 "PHP: Hypertext Preprocessor"。注意不是“Hypertext Preprocessor”的缩写,这种将名称放到定义中的写法被称作递归缩写。PHP于1994年由Rasmus Lerdorf创建,刚刚开始是Rasmus Lerdorf 为了要维护个人网页而制作的一个简单的用Perl语言编写的程序。这些工具程序用来显示 Rasmus Lerdorf 的个人履历,以及统计网页流量。后来又用C语言重新编写,包括可以访问数据库。他将这些程序和一些表单直译器整合起来,称为 PHP/FI。PHP/FI 可以和数据库连接,产生简单的动态网页程序。

在1995年以Personal Home Page Tools (PHP Tools) 开始对外发表第一个版本,Lerdorf写了一些介绍此程序的文档。并且发布了PHP1.0!在这的版本中,提供了访客留言本、访客计数器等简单的功能。以后越来越多的网站使用了PHP,并且强烈要求增加一些特性。比如循环语句和数组变量等等;在新的成员加入开发行列之后,Rasmus Lerdorf 在1995年6月8日将 PHP/FI 公开发布,希望可以透过社群来加速程序开发与寻找错误。这个发布的版本命名为 PHP 2,已经有 PHP 的一些雏型,像是类似 Perl 的变量命名方式、表单处理功能、以及嵌入到 HTML 中执行的能力。程序语法上也类似 Perl,有较多的限制,不过更简单、更有弹性。PHP/FI加入了对MySQL的支持,从此建立了PHP在动态网页开发上的地位。到了1996年底,有15000个网站使用 PHP/FI。
在1997年,任职于 Technion IIT公司的两个以色列程序设计师:Zeev Surask
i 和 Andi Gutmans,重写了 PHP 的剖析器,成为 PHP 3 的基础。而 PHP 也在这个时候改称为PHP:Hypertext Preprocessor.[5]。经过几个月测试,开发团队在1997年11月发布了 PHP/FI 2。随后就开始 PHP 3 的开放测试,最后在1998年6月正式发布 PHP 3。Zeev Suraski 和 Andi Gutmans 在 PHP 3 发布后开始改写PHP 的核心,这个在1999年发布的剖析器称为 Zend Engine[7],他们也在以色列的 Ramat Gan 成立了 Zend Technologies 来管理 PHP 的开发。
 
在2000年5月22日,以Zend Engine 1.0为基础的PHP 4正式发布,2004年7月13日则发布了PHP 5,PHP 5则使用了第二代的Zend Engine[5]。PHP包含了许多新特色,像是强化的面向对象功能、引入PDO(PHP Data Objects,一个存取数据库的延伸函数库)、以及许多效能上的增强。PHP 4已经不会继续更新,以鼓励用户转移到PHP 5。
2008年PHP 5成为了PHP唯一的有在开发的PHP版本。将来的PHP 5.3将会加入Late static binding和一些其他的功能强化。PHP 6 的开发也正在进行中,主要的改进有移除register_globals、magic quotes 和 Safe mode的功能。
PHP最新稳定版本:5.3.21(2013.1.17)
PHP最新发布版本:5.5.1(2013.7.18)修复了20个bug及其一些优化。
2013年6月20日,PHP开发团队自豪地宣布立即推出PHP 5.5.0。此版本包含了大量的新功能和bug修复。需要开发者特别注意的一点是不再支持 Windows XP 和 2003 系统。